Heterotopia

Enero 23, 2021

Todos hemos sido expuestos, de una manera u otra, al concepto de utopía: la idealización de la realidad. Para mi, un niño de los 70's, provino del concepto de la "Era de Acuario" y "Xanadú", en el que en algún momento en el tiempo o en algún lugar todo sería perfecto y todos seríamos felices.

Recientemente se popularizó el concepto de distopía: una realidad que aparenta ser ideal para quien la experimenta por primera vez, pero que es disfuncional y nociva para quienes deben vivir en ella. Esto se puede ver en obras como "El Dador", de Lois Lowry, de 1993. Los dejaré con la intriga para que deban buscarlo.

Con los eventos de la pandemia por el SARS-CoV-2 / Covid-19 que inició hace un año, muchos nos encontramos con una realidad alterada, fuera de contexto, incompatible con nuestra idea de "normalidad", contradictoria de algún modo, con grandes espacios que solían estar concurridos, ahora vacíos. Calles de pesado tráfico, ahora desoladas. La migración fuera de centros urbanos, donde ya no se tiene que vivir porque todo es a distancia, ha dejado las ciudades vacías, con muchos teniendo que acostumbrarse a "la nueva normalidad".

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Esta "nueva normalidad" no solo se ve en los espacios, sino en los tiempos, porque al no tener que salir de casa, luchar contra el tráfico y llegar a tiempo a un puesto de trabajo, los horarios de muchos ha cambiado, no necesariamente mejorado. El uso de mascarillas, pantallas faciales y gel alcoholado se ha vuelto parte de nuestras rutinas diarias. Los pedidos a domicilio y el uso extenso del Internet son algo "normal" para la clase media ahora.

Esta realidad "alterada" tampoco es un concepto nuevo, pero quien lo definió por primera vez fue el filósofo Michel Foucault: heterotopía. La forma más sencilla de definirlo es como algo fuera de contexto. En medicina, particularmente en patología que es lo que nos atañe en este blog, la heterotopía es la presencia de tejido sano, normal, pero fuera de su lugar anatómico correspondiente. Su ejemplo más común es encontrar tejido pancreático en la pared de un divertículo de Meckel (intestino delgado).

Pensando en este concepto, no me atrevo a especular en los cambios que traerá esta heterotopia ante la presencia de nuevas cepas del SARS-CoV-2 / Covid-19, justo ahora que empezamos a sentirnos optimistas con la llegada de los primeros lotes de vacuna. Desde el principio de la pandemia, los expertos en estos temas, infectólogos, virólogos y epidemiólogos, hicieron pequeños comentarios sobre que se tornaría estacional, es decir, una enfermedad infecciosa / contagiosa que mutaría periódicamente cada cierto tiempo, igual que la influenza, y que requeriría de campañas de vacunación.

Esos comentarios pasaron desapercibidos por la mayoría de nosotros, creyendo habría un fin a esta experiencia y regresaríamos a nuestros respectivos estilos de vida. Pero lo cierto es que aún no hemos salido de la pandemia, porque todos los países están experimentando segundas olas de infección de la primera cepa, a veces de forma simultánea con la primera ola de infección por las nuevas cepas cada una con sus características.

El Reino Unido ya ha documentado que su nueva cepa es al menos 50% más letal, dato que no se conocía antes cuando al menos se sabía era más contagiosa, mientras el mundo sigue a la espera de conocer más sobre el comportamiento de las cepas de Suráfrica y Brasil, y si las actuales vacunas lograrán proporcionar inmunidad cruzada ante estas nuevas cepas.

Lo cierto es que el mundo cambió. Hay sectores económicos que han sufrido terriblemente y que probablemente no podrán volver a levantarse debido al cierre de un gran número de comercios de esa industria, como los restaurantes.

Sin embargo, me gustaría terminar con una nota optimista, abierta a interpretaciones y especulación. Todos estos sectores económicos ahora en aprietos, todos los servicios y bienes a los que nos acostumbramos, nacieron del producto de una necesidad humana. La pandemia no ha cambiado eso. Seguirmos teniendo esas necesidades. Esta crisis cambiará la forma en que estas industrias satisfacen estas necesidades. Quienes se mantentan apegados a "las maneras antiguas" ciertamente sufrirán mucho más y probablemente desaparecerán, mientras que quienes vean esto como una ventana de oportunidad podrán, incluso, beneficiarse mucho al satisfacer estas necesidades.

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¿Qué hace usted o su organización para adaptarse a la heterotopía actual o futura? Recuerden que aún continuaremos teniendo epidemias de influenza y otras enfermedades transmisibles en un mundo globalizado. ¿Cómo podemos mantenernos a la vanguardia, anticipando futuras tendencias?

Estamos, por si no lo saben, como diría el musical "Cabello": al amanecer de la era de acuario. Para los creyentes en la astrología entre ustedes, esto significa la desmantelación de antiguas tradiciones y estructuras, no el fin de los tiempos.

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