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Integración vertical para control de calidad

Cuando iniciamos este laboratorio, como cualquiera en nuestra provincia o en el país quien decida emprender con una empresa sanitaria, nos adaptamos al mercado encontrando una variedad de productos de muy diversas calidades, muy poco uniformes y adaptadas para otras condiciones. Ejemplos claros fueron la formalina para los tejidos de biopsia y las soluciones fijadoras para las preparaciones celulares (los llamados "paps").

Esto, a su vez, nos dificultaba producir preparaciones de una calidad consistente o uniforme. Para ese entonces, mi concepto de "control de calidad" era muy vago y mi mayor crítica es que se trataba de una estandarización de procesos, más que una manera clara de elevar la calidad en sí. En ese entonces no comprendía, y fue solo luego de un artículo sobre control de calidad estadístico en citología de cuello uterino y vagina, que la medición de calidad es una cosa y las estrategias corporativas para llegar a un producto deseable y uniforme es otra.

En la integración vertical, la empresa madre crea varias empresas hijas que controla y que a su vez le proporcionan toda la materia prima para permitirle la elaboración de un producto o servicio, creando una especie de monopolio, porque las hijas solo trabajan para la madre y esas empresas no le proporcionan materias a otros competidores de la madre. Esto sería posible, no sé si ético o práctico, si fuéramos una cadena de laboratorios grande, pero el concepto lo empleamos orientado a mantener una estandarización de procesos y obtener un producto que fuera, dentro de una desviación estándar, uniforme.

El tipo de integración vertical fue "hacia atrás", como lo expuse en el ejemplo de arriba. No hay otras empresas salvo ésta, pero empezamos a producir nuestra propia formalina y fijador celular en base a las experiencias en campo que adquirimos a lo largo de los años de operación. Los médicos y clínicas que emplean nuestros servicios quedaron complacidos, porque les quitamos el gasto de tener que que adquirirlos ellos y ese gasto lo asumimos nosotros. Esto permitió usar los envases que nosotros consideramos apropiados, la cantidad de formalina que consideramos necesaria para el promedio de las muestras, así como el tipo de formalina que permitiera la mejor fijación y luego la realización de pruebas especiales en los tejidos procesados.

Del mismo modo, cuando iniciamos a ver las citologías, empezamos a notar que muchos casos realmente no se podían examinar satisfactoriamente porque se empleaban una variedad de fijadores de base acuosa que realmente no cumplían su función y supusimos en su momento que era por dilución del producto en manos de sus usuarios, no porque el producto fuera defectuoso. Investigamos un poco y luego de una fase de experimentación y desarrollo, logramos formular una preparación de base alcohólica que nos permitía producir preparaciones uniformes para nuestras condiciones ambientales y preferencias personales.

Este control sobre las variables que incidían en el producto final, incrementando la estandarización de las preparaciones. Esta capacidad presentó una ventaja competitiva, costo-efectiva.

Vertical integration for quality control

When we started this laboratory, like anyone in our province or in the country who decides to start a health care enterprise, we adapted to the market by finding a variety of products of very different qualities, very inconsistent and adapted for other conditions. Clear examples were formalin for biopsy tissues and fixative solutions for cell preparations (so-called "pap smears").

This, in turn, made it difficult for us to produce preparations of a consistent or uniform quality. At that time, my concept of "quality control" was very vague and my biggest criticism is that it was a standardization of processes, rather than a clear way to raise the quality itself. I did not understand then, and it was only after an article on statistical quality control in cervical and vaginal cytology, that quality measurement is one thing and corporate strategies to arrive at a uniform, desirable product is another.

In vertical integration, the mother company creates several daughter companies that it controls and which in turn provide it with all the raw material to allow it to produce a product or service, creating a kind of monopoly, because the daughters only work for the mother and these companies do not provide materials to other competitors of their mother. This would be possible, I don't know if ethical or practical, if we were a large chain of laboratories, but we use the concept aimed at maintaining a standardization of processes and obtaining a product that is, within a standard deviation, uniform.

The type of vertical integration was "backwards", as I explained in the example above. There are no other companies except this one, but we started to produce our own formalin and cellular fixative based on the experiences in the field that we acquired throughout the years of operation. The doctors and clinics that use our services were pleased, because we took away the expense of having to purchase them and that expense was borne by us. This allowed us to use the containers that we consider appropriate, the amount of formalin that we consider necessary for the average of the samples, as well as the type of formalin that allows the best fixation and then the performance of special tests on the processed tissues.

In the same way, when we began to see the cytologies, we began to notice that many cases could not really be examined satisfactorily because a variety of water-based fixatives were used that did not really fulfill their function and we assumed at the time that it was due to dilution of the product in the hands of its users, not because the product was defective. We did some research and after a phase of experimentation and development, we were able to formulate an alcohol-based preparation that allowed us to produce uniform preparations for our environmental conditions and personal preferences.

This control over the variables that affected the final product, increasing the standardization of the preparations. This capacity presented a competitive, cost-effective advantage.

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